‘Maggie May’: la épica caminata de Rod Stewart hasta el número 1

Una espera de casi ocho años desde el primer descanso de Rod hasta su primer récord en el Reino Unido terminó en octubre de 1971.

La brecha entre el primer descanso para  Rod Stewart , cuando Long John Baldry lo escuchó tocar la armónica en la estación de tren de Twickenham y el primer cantante británico de la lista de éxitos, estaba a solo tres meses de ocho años. El camino rocoso de Rod hasta el número 1 se completó, cuando el gráfico del 9 de octubre de 1971 mostraba a ‘Maggie May’ subiendo al número 1. No está mal para lo que originalmente era un lado B.

El largo aprendizaje de Stewart incluyó sus días con Baldry en Hoochie Coochie Men y luego Steampacket, Shotgun Express y luego como vocalista principal con Jeff Beck Group. Luego se convirtió en líder de las caras renovadas, formado después de la partida de Steve Marriott de las pequeñas caras , y firmó un acuerdo en solitario con Mercury al mismo tiempo. La aclamación del álbum siguió para An Old Chubasquero nunca te dejará caer y Gasoline Alley , pero aún así el éxito de los singles eludió a Rod.

En agosto de 1971, Mercury lanzó el nuevo sencillo de Stewart, con su versión de ‘Reason To Believe’ de Tim Hardin como el lado A oficial. Esa fue la canción que se incluyó en la lista cuando el single debutó en el top 40, en el número 31, y cuando subió al número 19. Pero la demanda pública pronto se transfirió al otro lado, escrita por Rod con Martin Quittenton, quien llegó con la melodía mientras estaba en el tubo del estudio para la grabación del tercer álbum de Stewart, Every Picture Tells A Story . Las letras de Rod se basaron en un enlace de la vida real como un hombre joven con una mujer mayor, nombrada en el disco (pero nunca completa durante la canción) como Maggie May.

Maggie-May-Rod-Stewart

La alineación de estudio para la pista fue fascinante, incluyendo la reunión parcial de Ian McLagan en órgano y Ronnie Wood en guitarra eléctrica y bajo, así como 12 cuerdas. Micky Waller estaba en la batería y Quittenton en la guitarra acústica, mientras que la otra característica crucial del éxito de la canción, la mandolina, fue interpretada por Ray Jackson, vocalista conjunto con otra banda que surgió rápidamente en ese momento, Lindisfarne.

Stewart apareció por primera vez en Top Of The Pops interpretando ‘Maggie May’ el 19 de agosto, en una edición presentada por Tony Blackburn. Al mes siguiente, la compañía de baile Pan’s People bailó. Para cuando el sencillo subió al número 11, ‘Maggie May’ figuraba como el lado superior, y nunca miró hacia atrás.

Fue la famosa actuación en el programa del 30 de septiembre, ya que la canción se situó en el número 2, detrás de «Hey Girl Don’t Bother Me» de Tams, lo que ayudó a impulsar a «Maggie May» a la cima. Jackson, lamentablemente, se perdería una parte de la historia del pop ya que no estaba disponible para la grabación de Top Of The Pops , por lo que el DJ John Peel intervino para imitar la parte. Otra cara, Ronnie Lane , también se unió a las payasadas.

En la siguiente tabla, ‘Maggie May’ llegó al número 1, con Every Picture Tells A Story ya en su segunda semana en la cima de la encuesta del álbum. ‘Maggie’ pasó cinco semanas en la cumbre, y los años de gloria de Rod Stewart habían comenzado.

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