Cómo ‘Buscando a Sugar Man’ descubrió la leyenda de Rodríguez

De talento desconocido a estrella internacional, la película ‘Searching For Sugar Man’ resucitó la leyenda del cantante y compositor Sixto Rodríguez, una vez olvidado.

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Parafraseando a Tom Jones, no es inusual que alguien haga un gran álbum, incluso dos excelentes, que no se vendan. No es inusual cuando ese artista desaparece después del fracaso de esos álbumes. Lo que es inusual es cuando esos álbumes se redescubren, convirtiendo al artista en una estrella internacional unas cuatro décadas después del hecho. Es por eso que la historia de Sixto Rodríguez es tan inspiradora.

Buscando un hombre dulce

Gracias al galardonado documental 2012 Searching For Sugar Man , la historia de Rodríguez es ahora familiar. El cantante y compositor con base en Detroit lanza dos álbumes en el sello Sussex Records con sede en Los Ángeles en 1970 y 1971, respectivamente, que luego de alguna manera encuentran su camino a Sudáfrica como importaciones mucho después de que se hayan eliminado las versiones estadounidenses. Miles de copias son pirateadas y la música toca un acorde, sobre todo porque los sentimientos antirracistas de algunas letras se traducen bien en el movimiento anti-apartheid. Incluso el activista anti-apartheid Steve Biko aparentemente poseía copias, y no se puede pedir un mejor respaldo que ese. Sin embargo, nadie sabe quién o dónde está Rodríguez. Se corrieron rumores de que había muerto de una manera espectacular, y algunos fanáticos se dispusieron a descubrir la verdad …

Escucha algunos de sus composiciones…

Un redescubrimiento

Luego aparece el fallecido director sueco Malik Bendjelloul y documenta los esfuerzos de dos fanáticos de Ciudad del Cabo para localizar a Rodríguez. Él, por supuesto, no está muerto, solo vive tranquilamente en el área de Detroit, donde probablemente sea el único residente sin un teléfono celular o una conexión a Internet. Rodríguez llega a Sudáfrica para un espectáculo triunfal, que proporciona el clímax emocional de la película de Bendjelloul Buscando al hombre de azúcar .

Sin embargo, para la mayor parte del mundo, el redescubrimiento de Rodríguez ocurre debido a la película misma. El director se centró sabiamente en ciertas canciones a lo largo de la película, asegurándose de que las más memorables se escucharan más de una vez. ‘Sugar Man’ y ‘I Wonder’ trataron los temas aún resonantes del tráfico de drogas y los celos sexuales, y cualquiera que vea la película saldría con esas canciones en la cabeza.

Un álbum de banda sonora bien elegido (que combina canciones de los dos álbumes de estudio, Cold Fact Coming From Reality , más un par de tomas) en todo el mundo. La película ganó el Oscar al Mejor Documental en 2013 y Rodríguez realizó una gira nacional durante los próximos años, reproduciendo el material de principios de los 70 para un público que nunca lo escuchó la primera vez.

Eclipsado en los años 70

Pero si Rodríguez era tan bueno, ¿por qué sus registros fracasaron inicialmente? Una posible explicación es que su sello discográfico, Sussex, simplemente tenía las manos llenas: su artista estrella era Dennis Coffey, el gran guitarrista de Motown que luego estaba tocando con instrumentos solistas mientras producía a Rodríguez al lado (de ahí el sabor del alma psicodélica a los álbumes de Rodríguez). ) Pero el sello acababa de firmar a otro artista conmovedor y en gran parte acústico que tal vez tenía un poco más de potencial estelar: Bill Withers. ¿O podría ser porque el mundo del pop en 1971 era demasiado vergonzoso para la riqueza?

Para la música negra, este fue el año de dos personas que cambiaron el juego: What’s Going On de Marvin Gaye y There A Riot Going On de Sly And The Family Stone . Rockers tenía Who’s Next  y Sticky Fingers de The Rolling Stones para asimilar  , y el mundo de la composición de canciones estaba a punto de ser sacudido por un advenedizo no tan joven llamado David Bowie . En un clima de brillantez de pared a pared, los oyentes saludarían a un poeta callejero como Rodríguez con un tipo de encogimiento de hombros «estado allí, hecho eso». La composición de canciones brillantes ya no era suficiente para garantizar una audiencia, solo pregúntale a Nick Drake (si puedes), Judee Sill o Arthur Lee, cuyas obras maestras también estaban volando por debajo del radar.

Lo que la película se perdió

Pero como muchos espectadores han señalado, la película se equivocó. Puede haber sido oscuro, pero Rodríguez no fue ignorado por completo a lo largo de los años. Sus canciones se estaban cubriendo ya en 1977, siendo la primera artista en hacerlo Susan Cowsill, la ex estrella infantil (y futura miembro de Continental Drifters) que comenzaba una carrera en solitario. «I Think Of You» de Rodriguez fue el lado A del sencillo de Cowsill «The Next Time That I See You», pero no terminó bien. Sin embargo, como resultado de su interés, el actual socio musical y esposo de Cowsill, el baterista as de New Orleans Russ Broussard, formó parte de las giras posteriores al regreso que Rodríguez hizo con una banda de acompañamiento.

También es cierto que el descubrimiento internacional de Rodríguez comenzó mucho antes de que se hiciera la película. Realmente comenzó en Australia, donde realizó una gira exitosa detrás de un álbum recopilatorio, Rodriguez At His Best . Este fue el álbum falsificado con más frecuencia en Sudáfrica, donde Rodríguez realizó una gira por primera vez en 1998, para calmar esos rumores de muerte. Cuando tocó allí para el documental, fue en gran medida para una audiencia que ya sabía que había regresado. Mientras tanto, en los EE. UU., Los álbumes de Rodríguez fueron reeditados por primera vez por la etiqueta amigable para coleccionistas Light In The Attic, tres años antes del lanzamiento de la película.

Sabiduría de otra época.

Sin embargo, es cierto que casi nadie en Estados Unidos escuchó a Rodríguez antes del lanzamiento de la película: una de esas peculiaridades que hace que la cultura pop sea tan fascinante. De repente, los oyentes tuvieron la oportunidad de descubrir una obra de principios de los 70 y escucharla fresca, sin asociaciones nostálgicas.

La combinación de folk y soul de Rodríguez puede haber sido considerada discreta en el momento de su lanzamiento, pero ahora sonaba más familiar. No fue una coincidencia que Dave Matthews hubiera estado cubriendo ‘Sugar Man’. Las advertencias del compositor de Detroit sobre el racismo y la corrupción política (además de los jabs en la cultura hippie que tomó en canciones como ‘A Most Disgusting Song’) pueden haber sido viejas noticias en 1971, pero en el momento de su redescubrimiento jugaron como palabras de sabiduría de otra era

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Rodríguez realizó una gira por los Estados Unidos con Brian Wilson de The Beach Boys en 2015, dos de los genios menos predecibles de la música en el mismo proyecto de ley, y ha tocado esporádicamente desde entonces, más recientemente a mediados de 2018. Mientras estaba de gira, el cantante … El compositor ha minimizado su propio catálogo en favor de algunas melodías de portada realmente amplias.

Ha hecho de todo, desde los estándares de Great American Songbook (‘On The Street Where You Live’), hasta pepitas de la era hippie de The Doors y Jefferson Airplane, hasta opciones extravagantes como ‘My Eyes Adored You’ de Frankie Valli y Midnight Oil’s ‘Redneck Wonderland’. La última canción que tocó hasta la fecha, en el Royal Albert Hall de Londres, en 2018, no fue otra que ‘Sixteen Tons’ de Tennessee Ernie Ford .

Si bien muchas leyendas musicales se contentan con apoyarse en sus grandes éxitos, está claro que Sugar Man todavía está buscando algo: ¿inspiración creativa o un álbum de versiones? Tal vez es hora de otra película …

Los dos lanzamientos seminales de Rodríguez en los años 70, Cold Fact y Coming From Reality , se han vuelto a publicar en vinilo

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