La pionera de la música folk californiana en el Reino Unido, Julie Felix, muere a los 81 años

Felix fue una figura importante en la escena popular desde la década de 1960 en adelante y una cara familiar en la televisión británica.

Se ha anunciado la muerte de la venerada cantante y compositora y humanitaria Julie Felix, nacida en Estados Unidos y residente en el Reino Unido. Falleció el domingo (22) después de una breve enfermedad, a la edad de 81 años. Una figura importante en la escena popular desde la década de 1960 en adelante, había seguido trabajando y grabando, y había planeado shows en vivo en los próximos meses.

Felix era una cara familiar en la televisión británica a mediados y finales de los años sesenta y principios de los setenta, y a menudo aparecía en programas de variedades para interpretar su estilo de canciones populares de protesta, y en su propia serie de la BBC. Después del lanzamiento de sus primeros álbumes para Decca, se convirtió en la cantante residente del popular programa británico de noticias satírica The Frost Report en 1966, y tuvo sus propios programas de la BBC de 1967 a 1970.

Nació en Santa Bárbara, California, el 14 de junio de 1938 y, después de estudiar teatro, llegó a Gran Bretaña en 1964. Ese año, Félix se convirtió en la primera intérprete en solitario en firmar con un importante sello del Reino Unido cuando, a los 26 años, se unió a Decca Records , quien lanzó su debut homónimo. “Era un beatnik, un pre-hippie”, dijo Félix a The Observer en 2018. “Había estado viajando como una especie de cosa en el camino , inspirado en Jack Kerouac”.

Plataforma de televisión de Felix

Ese lanzamiento inicial fue seguido por su segundo álbum (1965) y su tercer álbum (1966). También en 1966, Changes se convirtió en su primer y único LP de la lista del Reino Unido, cuando su exposición en The Frost Report le ayudó a alcanzar el número 27. También lanzó dos EPs de música de la serie.

Entre 1967 y 1969, Felix lanzó otros cuatro álbumes de estudio para Fontana, durante el tiempo en que presentó su programa de la BBC Once More With Felix . Al igual que con otras series de entretenimiento de la época organizadas por artistas estrella, estos espectáculos contenían una notable lista de actuaciones en vivo de otros grandes nombres, muchos de los cuales lamentablemente se han perdido para la posteridad.

Tim Buckley hizo una aparición rara, al igual que los satíricos Peter Cook y Spike Milligan. Artistas como los Four Tops, los Kinks y Billy Preston. Fleetwood Mac, Dusty Springfield, su amigo Leonard Cohen y un Zeppelin Jimmy Page pre-Led también estuvieron en el programa.

El amigo de Julie, Leonard Cohen

Félix había conocido a Cohen, entonces un joven poeta, en la isla griega de Hydra a principios de la década de 1960. “Solía ​​tomar prestada mi guitarra y cantar canciones sindicales porque en realidad no estaba escribiendo canciones en ese entonces”, dijo. “Yo cantaba en los bares por bebidas gratis”.

Felix también actuó en el Festival de la Isla de Wight en 1969, regresando en años posteriores, y fue dirigido por David Enthoven y John Gaydon de EG, quienes también dirigieron King Crimson. De hecho, ella tocó la guitarra acústica en el debut seminal de la banda progresiva de 1969 In The Court of the Crimson King . Su ama de llaves, Gini Barris, pintó la portada del tercer álbum de Crimson, 1970 Lizard .

Hubo un considerable éxito en el Reino Unido para Félix en 1970. Alcanzó el número 19 con su versión de ‘If I could (El Condor Pasa)’ de Simon & Garfunkel y el número 22 con ‘Heaven Is Here’. Ambos estaban en la compilación de 20 pistas de EMI en 2009, Clotho’s Web .

Félix fue un incansable activista por numerosas causas, y visitó el Medio Oriente como embajador humanitario de Christian Aid. También hizo campaña para los refugiados latinoamericanos, para CND (la Campaña para el Desarme Nuclear) y fue la fundadora de la campaña Guitarras contra las minas terrestres. Su álbum más reciente fue Rock Me Goddess de 2018 , en Talking Elephant.

El locutor británico Mark Radcliffe, que presenta el programa semanal BBC Radio 2 Folk Show, describió a Felix como “cantante, compositor, activista, ambientalista, leyenda”. Estuviste increíble Julie y nunca lo olvidaremos.