‘Matthew & Son’: Cómo creció Cat Stevens en público

Un ejemplo de la carrera temprana de Cat Stevens como estrella del pop de los años 60, su álbum debut, ‘Matthew & Son’, reveló un sorprendente compositor en ascenso.

El título del álbum, al igual que el sencillo que lo precedió, sonaba como un negocio familiar, y de alguna manera lo era. Cuando los años 60 comenzaron a oscilar, Steven Georgiou, que pronto se conocería como Cat Stevens , creció en las habitaciones sobre el café de sus padres en el West End de Londres. Al aprender su arte de la canción, se posicionó perfectamente para escribir sus primeras viñetas sociales, de las cuales ‘Matthew & Son’ se convirtió en su mayor éxito en el Reino Unido e inspiró el álbum del mismo nombre.

Sorprendentemente maduro

No todos los millones de admiradores que convirtieron al londinense en uno de los cantautores más exitosos de los años 70 habrían sabido mucho sobre su período fugaz y algo incómodo como un pin pop pop adolescente. Después de firmar con Decca ‘etiqueta Deram s y conectar con el productor Mike Hurst, anteriormente Dusty Springfield ‘s compañero de banda en The Springfields, Stevens lanzó su primer single, ‘Love My Dog I’, en septiembre de 1966. Apenas tenía 18 años.

La composición sorprendentemente madura se abrió en la guitarra acústica, que se complementó con cuerdas y cuernos en un sencillo que atrajo tanto a los programadores de radio y televisión como a los fanáticos de la música. Alcanzó un modesto pero prometedor No.28 en el Reino Unido y fue seguido por ‘Matthew & Son’, lanzado justo antes de fin de año con una expectativa considerable. Ambos singles también presentaron el bajo de un cierto músico de sesión en inglés que encontraría fama más adelante en la década con Led Zeppelin , John Paul Jones.

La canción logró la ingeniosa hazaña de hacer una observación social irónica, sobre los peligros del capitalismo y los trabajadores esclavizados por sus jefes, con un entorno musical pegadizo y dramático. Las imágenes dickensianas actualizadas de tomar el tren de las 8.30 de la mañana y “trabajar todo el día, todo el día, todo el día”, rompiendo solo por una taza de café fría y un pedazo de pastel, tocaron un acorde generacional, y ‘Matthew & Son’ se convirtió en un gran éxito Pasó dos semanas en el n. ° 2 en el Reino Unido, solo en la cima de The Monkees “I’m A Believer”. Ahora, Stevens tenía su propio club de admiradores, con sede “en el oeste” en Shaftesbury Avenue.

El recién llegado más prometedor

Cuando llegó el álbum Matthew & Son , el 10 de marzo de 1967, Stevens estaba mejorando aún más su reputación como escritor exitoso para otros artistas. En la misma semana en que se lanzó el álbum, que contenía su propia versión de su irresistible ‘Here Comes My Baby’, los regulares británicos The Tremeloes habían llevado su versión de la canción al número 4 en el Reino Unido.

En mayo, otro copyright de Cat que no estaba en su propio récord, la balada intemporal ‘The First Cut Is The Deepest’, entró en la lista del anguilófago anglófilo PP Arnold, en su camino a una posición Top 20. Stevens también estaba desarrollando sus habilidades como productor, formando su propia compañía de producción y supervisando un lanzamiento a finales de 1967 por Sacha Caro, de origen indio y con sede en Gran Bretaña. Su sencillo de Decca ‘Molotov Molotov’, dirigido por Stevens, es una extraña canción rusa para beber lanzada al verano del amor .

Matthew & Son también incluyó los lados B de sus dos singles de éxito, el popular ‘Portobello Road’ (coescrito con Kim Fowley) y la descarada ‘Granny’. Otros encantos en un debut completamente asegurado incluyeron el estilo bossa nova ‘Better Bring Another Bottle Baby’, el de su tiempo ‘When I Speak To The Flowers’, el reflexivo ‘The Tramp’ y ‘Lady’, y otro pop golpeador de pies, ‘Come On and Dance’.

El álbum entró en la lista británica a fines de marzo de 1967 en el n. ° 34, pero pasó todo mayo en el Top 10, alcanzando el n. ° 7. Para entonces, Stevens tenía otro gran single en sus manos con el suspenso ‘I’m Gonna Get Me A Gun’, que estaba en la edición estadounidense del álbum, pero no en el británico hasta que se agregó en reediciones posteriores.

El nuevo sonido de Cat Stevens

En noviembre, Stevens fue nombrado el recién llegado más prometedor por los lectores del semanario británico de pop Record Mirror . También aterrizó en el n. ° 10 en la categoría de vocalista masculino mundial, un lugar por delante de Frank Sinatra . Pero cuando el álbum New Masters no logró igualar este éxito inicial, Stevens comenzó a repensar sus objetivos musicales. Luego, en 1969, se encontró en una batalla por su vida.

El artista contrajo tuberculosis mortal y, al recuperarse, comenzó a llevar una vida mucho más espiritual. Se deshizo de su contrato de Decca y firmó con Island Records, que a su vez arregló un acuerdo de distribución de los Estados Unidos con A&M. El álbum de 1970 Mona Bone Jakon marcó la nueva dirección que condujo a su preeminencia en los próximos años.

Ninguno de los primeros singles o álbumes de Stevens había aparecido en las listas estadounidenses, donde finalmente vio su nombre en la lista de álbumes de Billboard por primera vez en febrero de 1971 con Tea For The Tillerman . Una semana después, su sencillo, ‘Wild World’, comenzó a subir el Hot 100 que terminaría en el número 11. El nuevo sonido de Cat Stevens se estaba estableciendo, pero pronto llegó un eco de su antiguo yo.

“¿Te imaginas un mundo sin música?”

Al ver la oportunidad de volver a comercializar algunas de sus grabaciones de sus primeros años de éxito, el sello Deram reeditó los dos álbumes de Stevens de 1967 en los Estados Unidos. El 3 de abril de 1971, el paquete, titulado Matthew & Son / New Masters , apareció. En la semana en que Tea For The Tillerman subió al número 11 y ‘Wild World’ al número 12, el pasado de Stevens lo alcanzó, por así decirlo, cuando el paquete Deram apareció en la lista de los mejores LP de Billboard en el número. 190

Con interés en el artista británico que ahora está en lo más alto de América, Mona Bone Jakon , que había estado fugazmente en esa lista estadounidense dos semanas antes, también reapareció, en el No.186. Matthew & Son / New Masters logró un total de 12 semanas en la lista, alcanzando el número 173, y luego Stevens dejó los 60 para siempre. Tea For The Tillerman avanzó al estado de triple platino, y la carrera relanzada y recién motivada de Cat Stevens estaba en marcha.

En 1967, después del lanzamiento del álbum Matthew & Son , Stevens reflexionó sobre su educación musical y su tiempo en la escuela de arte con Pete Lanza de Record Mirror . “La música ha llegado a ser mucho más grande que el arte”, dijo. “Puedes estar rodeado de imágenes y es genial, pero si tienes música e imágenes … ¿te imaginas un mundo sin música?”