“Close to you” de The Carpenters y la fatídica nota de Herb Alpert

Hace 50 años, el cofundador de A&M Records, Herb Alpert, envió a Richard y Karen Carpenter un mensaje personal que tenía un significado mucho mayor que unas pocas palabras en la página …

Hace cincuenta años, esta semana, el cofundador de A&M Records, Herb Alpert, envió a Richard y Karen Carpenter un mensaje personal que tenía un significado mucho mayor que unas pocas palabras en la página.

“Somos el número 1”, comenzó la nota escrita a mano.

Los carpinteros ‘(que siempre que se) Cerca de Usted’ acababa de alcanzar la cima de la cartelera ‘Hot 100 chart s, que contados sencillos Pop Airplay y las ventas en el mercado de música más grande del mundo, los Estados Unidos.

“Weeeeeeeeeee”, continuó Alpert en su nota, dejando alegremente que las e cayeran por el papel. “Felicidades + Amor”. Alpert lo firmó, simplemente, “Hierba”.

Si bien el mensaje de Alpert estaba fechado el 22 de julio, la lista Billboard real con la primera semana de la canción en el número 1 fue fechada posteriormente al 25 de julio. La revista estaba en los stands unos días antes. Si bien el número 1 de cada artista es significativo, el éxito de “Close To You” fue un hito importante por más de las razones habituales. En primer lugar, el primer álbum del dúo, Offering , lanzado solo siete meses antes, no logró ninguna lista. Y el sencillo de ese álbum, una melancólica balada que reinventa el tema “Ticket to Ride” de The Beatles , se detuvo en el Hot 100 con el n. ° 54.

Entonces, el futuro de los Carpinteros era todo menos seguro en A&M.Nota de Herb Alpert Carpenters

Cortesía de la Colección Richard Carpenter.

Con una oferta que costó unos $ 50,000 para producir, el álbum fue una producción de presupuesto relativamente grande y inicialmente vendió solo 18,000 unidades, lo que lo colocó firmemente en rojo en un período raro cuando A&M ha lanzado una serie de decepciones en la lista.

Y aunque el pico en la mitad de la lista de “Ticket” fue impresionante para el primer sencillo de un nuevo artista, probablemente no hubiera sido suficiente para que una etiqueta menos dedicada mantuviera a los Carpenter en su lista.

Pero Alpert tenía buenas razones para tener paciencia.

Algunos grandes nombres, incluido el compositor Burt Bacharach y la cantante Petula Clark, estaban hablando sobre los talentos de Richard y Karen poco después de que se lanzara Offering , y Bacharach y Clark estaban cerca de Alpert.

“Ticket” nunca llegó al Top 40, sin embargo, casi inmediatamente después del lanzamiento del single a principios de noviembre, las tres principales operaciones de la industria discográfica ( Billboard , Cash Box y Record World ) comenzaron a prestar atención a “Ticket”, junto con docenas de otros mercados importantes. programadores de radio que quedaron encantados con los carpinteros y su sencillo. Tampoco hizo daño que fue Alpert quien defendió la firma de los Carpinteros con A&M en primer lugar.

Entonces, después de Offering , consiguió que Richard y Karen volvieran al estudio para hacer otro álbum, con una advertencia:

Quería que grabaran “Close to You”, una melodía de Burt Bacharach-Hal David que había estado dando vueltas por años. Fue cubierto por todos, desde Richard Chamberlain hasta Dionne Warwick y Dusty Springfield , pero con poco éxito comercial. Después de encabezar el Hot 100 con “This Guy’s in Love with You” de Bacharach-David en 1968, los compositores cavaron a través de su baúl y sugirieron que un rayo podría volver a caer si Alpert le daba una oportunidad a “Close to You”.

Alpert hizo lo que le pidieron, pero la grabación permaneció en la bóveda durante años, algo bueno, ya que tenía la canción bajo la manga lista para entregar a Richard, quien estaba seguro de que encontraría el escurridizo punto dulce de la canción. Alpert dijo que sentía que “Near to You” necesitaba lo que se convertiría en la tarjeta de presentación de Richard: sus múltiples e intrincados arreglos, pero íntimos, que siempre proporcionarían el vehículo perfecto para la voz única de Karen: la llamada “Sonido de carpinteros”.

A Richard y Karen les tomó varios pases para completar “Cerca de ti” a su entera satisfacción. En 2018, Carpenter le dijo a uDiscover Music : “Es una melodía engañosamente simple, pero, en realidad, bastante complicada, y es un oso cantar”, señalando la lectura de la línea de Karen:

“Así que rociaron polvo de luna en tu cabello dorado y luz de estrellas en tus ojos azules”.

“Escuche a casi cualquier otra persona cantar esa línea y nunca la pronuncian de una vez”, continuó Richard. La grabación de “Close to You” es parte de la leyenda de A&M, con historias de empleados que rompen la política de la compañía y arruinan tomas al ingresar al estudio C para escuchar de qué se trataba todo el alboroto.

Alpert estaba tan emocionado con el resultado final que le reprodujo la grabación por teléfono a Bacharach, quien estaba asombrado y encantado. Richard dijo que sospechaba que el registro sería un éxito de taquilla o un fracaso. Y tenía buenas razones para preocuparse: nunca había habido un disco como este. Elevó el listón del pop Top-40 para siempre.

Dos semanas después de comenzar su carrera No.1 de cuatro semanas en los Estados Unidos, el récord estaba en la cima de las listas en Canadá. También viajó fuera de América del Norte, yendo al número 1 en Australia y subiendo al Top 10 en Islandia, Irlanda, Nueva Zelanda, el Reino Unido, España y Zimbabwe. Y marcó el debut de la carta de los Carpinteros en otros países, como Bélgica (que alcanzó el número 30), los Países Bajos (también el número 30), Francia (No.64) y Japón (No.71).

Y solo acababan de comenzar.

The Carpenters surgiría como uno de los artistas discográficos más dedicados y duraderos en la historia de la música pop.

Y sin Herb Alpert, ¿quién sabe?

Claramente, esa nota del jefe todavía significa mucho para Richard medio siglo después, ya que está enmarcada y colgada en un lugar destacado de su hogar.

Como cantaron Karen y Richard una vez: “Los buenos amigos son para siempre”.