‘Primero de mayo’: una fecha clave en el calendario de Early Bee Gees

Su single de 1969 causó la salida temporal de Robin Gibb del trío.

Incluso el más especializado de los cuestionarios de trivia sobre los Bee Gees podría no incluir una pregunta sobre cuál de sus éxitos fue inspirado por un perro. Pero si lo hace, puede estar listo con la respuesta: fue el single de 1969 ‘First Of May’.

Un single polémico

La canción de los hermanos Gibb salió en un momento tenso en la historia del grupo. Su ambicioso álbum doble Odessa estaba a punto de emerger, incluso cuando Robin Gibb dejaba el grupo. ‘First Of May’ fue el único sencillo que se lanzó del set, y se convirtió en un éxito sustancial, incluso si fue el catalizador de la partida de Robin (afortunadamente de corta duración).

“La elección de un sencillo de  Odessa  fue la gota que colmó el vaso”, escribió Johnny Black en una retrospectiva de Bee Gees en Mojo en 2001. “Los principales contendientes fueron ‘Lamplight’, cantada por Robin, y ‘First Of May’, cantada por Barry . Cuando se eligió ‘Primero de mayo’, Robin saltó del barco ”.

En las notas para el set de caja del trío Tales From The Brothers Gibb, Barry reveló que la canción debía algo de su inspiración al hecho de que el 1 de mayo era el cumpleaños de su perro y el de su esposa. “Cuando Linda y yo nos mudamos por primera vez a un apartamento cerca de la Catedral de St. Paul”, escribió, “nos conseguimos un perro de montaña de Pyran y lo llamamos Barnaby. La idea surgió de entonces. Es triste decirlo, Barnaby se fue, pero la canción sigue viva ”.

Los hermanos grabaron una demostración de la pista en Atlantic Studios en Nueva York antes de cortar la versión terminada en IBC en Londres. Allí, el arreglista Bill Shepherd agregó los toques orquestales que complementaron la voz principal reflexiva de Barry y las armonías grupales.

“Gran balada de producción”

La revisión de Billboard del single señaló: “El gran rendimiento de balada de producción con una línea lírica convincente tiene gran parte del atractivo de ventas de su reciente ‘I Started A Joke'”. Donde ese sencillo anterior había alcanzado el número 6 en el Hot 100 ” May solo alcanzó el número 37. Pero fue un éxito número 6 en el Reino Unido, encabezó las listas de éxitos en Holanda y también llegó al top ten en gran parte del resto de Europa, así como en Sudáfrica y Nueva Zelanda.

‘First Of May’ está en el álbum Odessa de Bee Gees , que  se puede comprar aquí .